La Casa Milà (La Pedrera) es considerado el edificio civil más emblemático de Antoni Gaudí, por las innovaciones constructivas y funcionales y por las soluciones ornamentales y decorativas que rompen con los estilos arquitectónicos de su tiempo.

La Pedrera representó para Gaudí la reflexión más evolucionada sobre un edificio en un chaflán del Ensanche de Barcelona. Consta de dos bloques de viviendas, con accesos independientes, organizados en torno a dos grandes patios interconectados con rampas para acceder al garaje con los vehículos.

 

FACHADA

Muro cortina

La fachada de La Pedrera no es estructural, pierde la función tradicional de muro de carga y se convierte en un muro cortina. Los bloques de piedra (más de 6.000) se unen a la estructura por elementos metálicos, de ahí que se pudieran abrir grandes ventanales.

Hay tres tipos de piedra: en las partes inferiores y algunos de los elementos estructurales, piedra caliza del Garraf; en gran volumen, piedra de Vilafranca del Penedès, y esporádicamente (marcos de algunas ventanas), piedra caliza de Ulldecona.

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Maqueta del muro cortina, ©Fundació Catalunya La Pedrera.

 

La forja: utilización ingeniosa y refinada del hierro

Las complejas y expresivas rejas de hierro de los 32 balcones de La Pedrera se elaboraron con restos de chatarra de desguace, combinando planchas, barras, cadenas, en una acumulación insólita pero realmente eficaz, como complemento de la arquitectura y como aportación ornamental. Se consideran antecedentes de la escultura abstracta del siglo xx.

En la imagen aparece la primera barandilla de hierro instalada en el que era el piso muestra, en el 2º 2ª, elaborada en los talleres de los hermanos Badia en Barcelona, donde Gaudí dirigió personalmente su ejecución. Los diferentes elementos que conforman las rejas están unidos con tornillos y remaches de sujeción.

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Detalle de una punta de la reja del piso 2n 2a, ©Fundació Catalunya La Pedrera.
Fotogràfic de Barcelona, c. 1910, ©Arxiu.

 

La forja: puertas de acceso

Antoni Gaudí quería facilitar la comunicación entre el interior y el exterior, por lo que en una época en que no se disponía de grandes lunas de cristal encajó, a partir de modelos animales y vegetales, un conjunto de formas irregulares que crean una trama de vidrios, pequeños y protegidos en la parte baja (donde hay más riesgo de rotura) y más grandes y luminosos en la parte alta.

Esta estructura actúa de reja y de puerta practicable para los automóviles en la parte central y para los vecinos en las partes laterales.

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Fotógrafo: Josep Maria Martino, c. 1914, ©Fundació Catalunya La Pedrera

 

 

La forja: rejas de la planta baja

Los semisótanos de La Pedrera tienen grandes aberturas que se protegieron con rejas de hierro. La reja que se muestra en la fotografía está considerada el diseño original de Gaudí. Por motivos presupuestarios las otras rejas fueron realizadas en serie con un mismo diseño, cintas en vertical, y se adaptaron al espacio disponible.

Las 29 rejas los semisótanos fueron desapareciendo a medida que las carboneras se convirtieron en locales comerciales. Actualmente sólo quedan cuatro rejas en diferentes colecciones: una en el Museo de Arte Moderno de Nueva York y las otras tres en la Casa Museo Gaudí.

En La Pedrera quedan dos en la entrada del paseo de Gracia y una copia facsímile en la fachada de la calle de Provenza.

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Rejas de la planta baja, 1946, Nacional de Catalunya. ©Arxiu.
 Rejas de la planta baja, 1946, Joaquim Gomis. ©Foto Aleu.

 

SÓTANO

Gaudí se anticipó a las necesidades de la vida moderna y construyó, en el sótano de la Casa Milà, un garaje para carruajes y automóviles, el primero en un edificio residencial.

Utilizó columnas de hierro delgadas, sobre las que se apoya el forjado del patio que hay encima, además de una original estructura metálica, que recuerda una rueda de bicicleta. La aplicación del hierro le permitió reducir el volumen construido y ganar espacio para maniobrar.

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Maqueta de la estructura del sótano, ©Fundació Catalunya La Pedrera.

 

 

PATIOS

Gaudí fue capaz de realizar, en La Pedrera, una de las innovaciones más importantes respecto a la tipología de edificios precedentes. Además de los pequeños patios de ventilación, construyó dos patios de grandes dimensiones para facilitan la iluminación y ventilación en los dieciséis apartamentos.

 

Las pinturas murales: vestíbulos

El pintor simbolista Aleix Clapés (1846-1920) fue el encargado de dirigir la decoración pictórica de La Pedrera. El proyecto de los vestíbulos consistía en una serie de murales que imitaban tapices de tema mitológico de la colección del patrimonio nacional.

En el vestíbulo de paseo de Gracia los tapices reproducidos representan los amores de Vertumno, dios de las estaciones, y Pomona, diosa de los frutos y los jardines (según los relata Ovidio en el libro XIV de las Metamorfosis).

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Entrada del vestíbulo del Passeig de Gràcia, ©Fundació Catalunya La Pedrera.
Tapíz que representa Vertumne transformado en agricultor, s. XVI, ©Patrimoni nacional.

 

En el vestíbulo de la calle de Provenza confluyen en un mismo espacio diferentes tapices, sin que se definan sus contornos ni limites, y se aprecia una mayor libertad interpretativa. Por un lado, los pecados capitales: la Ira y la Gula; por otro, las series de los héroes de la guerra de Troya y de las aventuras de Telémaco, ambas inspiradas en dos pasajes de la Ilíada y la Odisea.

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Vestíbulo de la calle de Provenza, representación del tapiz de la Ira, © Fundació Catalunya La Pedrera. 

 

Una aportación destacada, que representa una variación en la imitación de tapices, es el trabajo de trompe-l'oeil, aplicado en la pared adyacente y encima de la escalera, que comunica el vestíbulo del paseo de Gracia con el piso principal.

Este trabajo pictórico crea la ilusión de transitar por una escalera flotante que transcurre vecina a un jardín, soportada por columnas a ambos lados.

Para conseguirlo, Clapés dispuso unas columnas pintadas que son la imagen de las reales, situadas en el extremo de los peldaños.

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Escalera principal del Passeig de Gràcia.
Escalera principal del Passeig de Gràcia.

 

 

PISOS

Planta libre

Una de las soluciones más ingeniosas de Gaudí es el sistema estructural de pilares de piedra, ladrillo o hierro, que le permite distribuir libremente el espacio interior de las plantas de viviendas sin necesidad de paredes de carga.

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Distribución de la planta de viviendas

La distribución de una planta tipo de La Pedrera destaca por la geometría irregular y por una organización interna ben definida, encaminada a optimizar el aprovechamiento de la orientación sur de la fachada principal.

La circulación interior se realiza a través de unos pasillos amplios y luminosos que se extienden alrededor de los patios. Los ascensores ofrecen acceso directo a la entrada de los pisos de cada planta. Esta se distribuye en cuatro pisos, de manera que todos ellos disfrutan de una parte que da a la fachada principal.

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Distribución de la planta (cuatro apartamentos por planta).

 

Cielos rasos

«La ornamentación, para ser interesante, debe representar objetos que nos recuerden ideas poéticas que constituyen motivos. Los motivos son históricos, legendarios, emblemáticos, fabularios, con respecto al hombre y su vida, acciones y pasión.» Antoni Gaudí.

En el interior de las viviendas de la Casa Milà hay una gran variedad de cielos rasos; unos con mucho relieve, ostros con inscripciones y hasta poemas. En todos ellos se juega con la idea la idea de dar continuidad a los ritmos ondulantes de la fachada.

Los diseños de Gaudí parecen querer expresar la materia y las fuerzas de la naturaleza entregadas a su espontaneidad y, al mismo tiempo, unir cultura y tradición en el contexto del Modernismo.

Los motivos y formas ornamentales generan una nueva plástica, nunca vista hasta entonces pero que parte de las formas ornamentales geométricas clásicas, desde la simple circunferencia y su transformación en elipse hasta distintas espirales y volutas.

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Detalle de un cielo raso del entresuelo , ©Fundació Catalunya La Pedrera.

 

A Roser Segimon no le gustó la decoración que Gaudí diseñó para su piso, incluidos los muebles. Cuando el arquitecto murió, en 1926, cambió toda la decoración por un estilo más clásico. Esta renovación consistió en derribar 532,50 m2 de cielos rasos y realizar obra nueva diseñada por el decorador Modest Castañé i Lloret.

Las habitaciones afectadas fueron la sala de fiestas y el hall —con sus correspondientes altillos—, el despacho, el salón, el salón comedor, el dormitorio y el pasillo; también se retiraron el parqué y las persianas y se sustituyeron veinte puertas y ventanas.

 

Artes decorativas

Gaudí aplicaba el mismo rigor y el mismo método para diseñar un edificio que un pequeño objeto. Siempre le preocupó la funcionalidad, porque consideraba que todo debe estar al servicio del hombre.

Para los pomos y tiradores utiliza formas simples, antropomorfas, que se ajustan perfectamente a la articulación de las manos y que permiten una excelente manipulación.

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Detalle del audiovisual Diseño del Espai Gaudí, ©Fundació Catalunya La Pedrera.
Baldosa hexagonal con motivos con relevo de inspiración marina: un pop, una estrella de mar y un tornillo. Cemento hidráulico.
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Parqué para zonas nobles de las viviendas: comedor, salón y dormitorios principales. Maderas de roble, aurón y álamo.
Las molduras de puertas y ventanas fueron tratadas como auténticas esculturas.

 

El Piso de La Pedrera

Durante la visita de día a La Pedrera se puede ver un piso que muestra dos vertientes del edificio: arquitectura y habitabilidad. Situado en la cuarta planta, nos aproxima al estilo de vida de una familia burguesa barcelonesa en las primeras décadas del siglo xx, recreando su ambiente con el mobiliario y el equipamiento doméstico de la época.

Además, este piso permite conocer la distribución interior, así como los elementos ornamentales diseñados por Gaudí (pomos, tiradores, molduras, puertas, pavimentos...). Se complementa con un audiovisual que muestra la veloz transformación y modernización de la ciudad en el primer cuarto del siglo xx.

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Entrada y pasillo de El Piso de La Pedrera

 

DESVÁN

Gaudí construyó un desván encima del forjado de la última planta de viviendas. Para no aumentar el peso del edificio, recurrió a 270 arcos catenarios de ladrillo sobre los cuales descansa la terraza.

Los arcos catenarios son ligeros y fáciles de construir, permiten una perfecta distribución de las cargas, no tienen puntos de tensión y hacen trabajar los ladrillos a compresión, sin necesidad de contrafuertes.

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Maqueta de la estructura de las guardillas y la caja de la escalera, ©Fundació Catalunya La Pedrera.
 Arcos catenarios de las guardillas, ©Fundació Catalunya La Pedrera.

 

Originariamente el desván de la Casa Milà alojaba el lavadero comunitario y funcionaba también como una enorme cámara aislante. Actualmente alberga el Espai Gaudí, única exposición dedicada a la vida y obra de Gaudí, y especialmente a La Pedrera, presentando sus creaciones mediante maquetas y planos, objetos y diseños, fotografías y vídeos.

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Lavadero en el desván © Càtedra Gaudí-ETSAB-UPC.

 

LA AZOTEA

«Los edificios deben tener doble cubierta, como las personalidades tienen sombrero y sombrilla.» Antoni Gaudí

En la cubierta de La Pedrera, que actúa además como cerramiento del edificio, encontramos orden, calidad estética y una gran funcionalidad de los elementos construidos: cajas de escalera, torres de ventilación y chimeneas.

 

Cajas de escalera del desván a la azotea

Las cajas de escalera comunican el desván con la azotea. Para suavizar los volúmenes de estas construcciones, Gaudí utilizó formas curvas, todas ellas derivadas de la geometría reglada, que, debido a su concavidad, convexidad y forma cónica, alivian la edificación.

De las seis cajas de escalera solo cuatro están cubiertas por trencadís de piedra, mármol o cerámica, reciclado y monocromo. Las otras dos están estucadas con mortero de cal y yeso.

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Torres de ventilación

Las torres de ventilación ayudan a renovar el aire en el desván.

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Las chimeneas (salidas de humo)

En algunos casos son exentas y en otros están agrupadas en conjuntos de tres o de cuatro. Gaudí las hizo girar sobre sí mismas, siguiendo un trazado interior y exterior que obedece al desplazamiento aerodinámico de los humos.

Uno de estos grupos de chimeneas está recubierto con vidrios verdes de botellas antiguas, en una original versión del trencadís, para el que Gaudí aprovechó los culos y cuellos de botellas y dejó que el vidrio actuara como protector impermeabilizante al tiempo que aportaba una nota estética de color.

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